Розв’язування довготи: магнетизм

Розташування Королівська обсерваторія

21 жовтня 2014 року



Деякі ідеї щодо визначення довготи на морі не покладалися на час. Одним із них було використання візерунків у магнітному полі Землі, але їх потрібно було нанести на карту для практичного використання. З 16 століття було багато пропозицій щодо використання магнетизму, і вчені продовжували досліджувати його потенціал для навігації. Терели були магнітними сферами, які використовувалися для дослідження магнітного поля Землі. Цей міститься в латунному футлярі, на якому вигравірувані лінії широти та довготи. У 1698–1700 рр. англійський астроном, Едмонд Галлей , нанесена на карту магнітна варіація в Атлантичному океані.

Це перші світові діаграми, на яких зображені магнітні варіації. Вони були засновані на даних, зібраних Галлеєм під час його командування Paramore , на дві подорожі в 1698 і 1699 роках . Галлей зауважив, що діаграми можуть бути корисними для пошуку довготи в місцях, де лінії подібних варіацій проходили майже з півночі на південь. На початку 1800-х років визначення довготи за хронометристом і місячних відстаней виявилося успішним і комерційно вигідним. Однак магнітні варіації продовжували викликати інтерес. Прийшло одне рішення Ральф Вокер який виступав за використання компаса власного винаходу, в якому мореплавець використовував би сонячний годинник на компасі, щоб вирівняти інструмент до справжньої площини північ-південь. Порівняння цього показання з напрямком, в якому була спрямована стрілка компаса, дало результат магнітна зміна . Теоретично це може бути використано для визначення довготи, знаходячи, де передбачувані «магнітні меридіани» перетинаються з спостережуваною широтою. Уокер вважав, що його метод простіший за місячні відстані, дешевший за хронометри і заслуговує на значну винагороду від Комісарів довготи. І хоча Невіл Маскелайн не вважав, що це ефективний метод визначення довготи, комісари дали Волкеру a Винагорода 200 фунтів стерлінгів за новий цікавий дизайн компаса. З розвитком батареї наприкінці вісімнадцятого століття знову виник інтерес до зв’язку між електрикою та магнетизмом, що призвело до збільшення листування на цю тему, яке надсилалося до Ради довготи. Обсяг кореспонденції був достатньо великим, щоб привести до королівського астронома Джордж Ейрі коли він сортував папери, йому довелося присвятити два томи статей з Дошки довготи кореспонденції про магнітні варіації. Хоча використання магнетизму для визначення довготи в принципі просто, магнітне поле Землі змінюється з часом. Це унеможливлює створення карт магнітних змін, які залишаються точними протягом тривалого періоду.