Вмирають за власними умовами: самогубства на борту невільницьких кораблів

Чому ці вчинки такі значущі і чому важливо пам’ятати тих, хто покінчив з життям?



16 серпня 2017 року

У Міжнародний день пам’яті рабства наш куратор Аарон Джаффер згадує тих, кого змусили покінчити з життям під час жахливого Середнього проходу





автор Аарон Джаффер

Трансатлантична работоргівля стала свідком вимушеної міграції мільйонів людей до Америки. Португальські, британські, французькі, іспанські та голландські кораблі завантажували поневолених чоловіків і жінок в Африці, перш ніж перетнути Атлантику. Тисячі намагалися покінчити життя самогубством під час цих жахливих подорожей, які досягли свого піку в 1700-х роках.

Картина, яка намагається показати психологічні страждання, спричинені рабством



Поневолені чоловіки і жінки вбивали себе з ряду різних причин. Багато не змогли впоратися з довгою і травматичною дорогою, яка регулярно включала побиття, вбивства та зґвалтування. Деякі сподівалися, що смерть поверне їх додому в Африку. Вільям Снелгрейв, невибачливий англійський работорговець, стверджував, що африканці вірили, що «якщо їх вб’ють […], вони знову повернуться до своєї країни». Самогубство також було актом повстання. Екіпажі невільницьких кораблів завжди прагнули запобігти вбивству поневолених людей, тому що кожна людина, якій вдалося покінчити з життям, зменшувала прибуток від подорожі.

Ліверпульське судно, як вважають, було причетне до работоргівлі

Деякі поневолені чоловіки та жінки відмовлялися їсти, сподіваючись померти голодом. Це може включати в себе тримання їжі в роті, а потім випльовування її, коли екіпаж не дивиться, хоча це може призвести до биття та примусового годування як покарання. Ще одним способом порятунку був стрибок за борт, щоб потонути. Є зворушливі описи поневолених африканців, які разом стрибають у море, тримаючись за руки чи обіймаються до кінця. Ця тактика була не такою простою, як може здатися, оскільки на багатьох невільницьких кораблях були сітки, щоб люди не стрибали за борт. «Якби я міг подолати сітки, — писав один чоловік, якому вдалося втекти з рабства, — я б перестрибнув через бік, але не зміг». Навіть якщо людині вдасться потрапити в море, екіпаж міг би відправити човен, щоб «врятувати» її.

«Раб на палубі»

Поневолені африканці на борту деяких кораблів зуміли дістати ножі, мечі і навіть зброю і порох. Ті, хто не звертав цю зброю на екіпаж, іноді використовували її для самогубства. Яскравий принт у нашій колекції показує зухвалого чоловіка, який стоїть на палубі невільницького корабля і тримає кинджал. Розмахуючи ланцюгами в другій руці і дивлячись у небо, він ніби думає про самогубство. Є навіть задокументовані випадки, коли поневолені африканці підривають себе разом зі своїми викрадачами, як це сталося після повстання на борту Нова Британія у 1773 році. Це залишається однією з найбільш драматичних форм масового самогубства, свідком трансатлантичної работоргівлі. Дізнайтеся більше про трансатлантичну работоргівлю в нашій безкоштовній галереї