Інопланетне мистецтво: Джордж Стаббс і пошуки позаземного життя

Розташування Королівська обсерваторія

23 серпня 2013 року



Звістка про те, що наші колеги з Національного морського музею зайняті збором коштів для придбання двох картин олійними фарбами художника 18-го століття Джорджа Стаббса, наштовхнула мене на роздуми про зв’язки з поточною виставкою Королівської обсерваторії. Революція прибульців: зміна сприйняття позаземного життя . Картини, про які йде мова, Конгур з Нової Голландії і Портрет великої собаки, є найдавнішими зображеннями в західному мистецтві того, що тепер стало знаковими австралійськими тваринами: кенгуру та дінго. Їх замовив у Стаббса великий натураліст Сер Джозеф Бенкс який супроводжував капітана Джеймса Кука в його першій подорожі по Тихому океану на борту HMS Endeavor в 1768-71 рр. Основна мета цієї експедиції була астрономічною – спостереження 1769 року транзит Венери з острова Таїті, але, як відомо, наступні вказівки Кука полягали в тому, щоб дослідити узбережжя «Нової Голландії», величезного невідомого континенту, який ми зараз називаємо Австралією. Конгуро з Нової Голландії (Кенгуру), Джордж Стаббс; олія на панелі, підписана та датована 1772 р. Приватна колекція. Надано Nevill Keating Pictures Ltd. Ця місія призвела до вибуху наукових відкриттів, а повідомлення Бенкса про дивні нові рослини та тварини полонили уяву громадськості після його повернення. Тому картини Стаббса представляють важливий культурний і науковий момент: зустріч Європи 18 століття з інопланетним життям з далекого і незнайомого середовища. Вони також фіксують поворотний момент для людей і тварин Австралії, коли контакт з Європою мав назавжди змінити їхній світ. У подібному ключі виставка Обсерваторії Інопланетна революція досліджує, як наука та уява сформували те, як ми думаємо про життя в інших місцях Всесвіту, і як зміни уявлень про позаземне життя, у свою чергу, вплинули на наше розуміння життя тут, на Землі. Історія виставки починається в 16 столітті з польського астронома Миколи Коперника та його геліоцентричної моделі космосу, яка витіснила людство з його привілейованого положення в центрі всього – в процесі сівання зерна уявлень про життя на інших планетах. Наприкінці 18 століття концепція інопланетян широко обговорювалася, і сучасник Стаббса, астроном сер Вільям Гершель, навіть припускав можливість існування життя на Сонці. Історія продовжується через марсіанські «канали» Персіваля Лоуелла та одержиме науковою фантастикою 20 століття до абсолютно нової науки астробіології та нашого сучасного захоплення SETI, Пошук позаземного розуму . якщо Стаббс конгрес сучасним очам здається анатомічно незграбним, це навряд чи є відображенням майстерності художника – ніколи не бачив живої тварини, йому довелося йти лише на написані описи, ескізи та досить хаотично надуту шкуру кенгуру. Спроби зобразити інопланетне життя подібним чином заважає незручний факт, що (за повідомленнями про НЛО) ніхто ніколи не бачив інопланетян. Незважаючи на цей досить очевидний недолік, вчені та художники протягом століть не шкодували зусиль, щоб перетворити наукові ідеї та чисті припущення у візуалізацію того, як можуть виглядати інопланетні форми життя – з різним ступенем правдоподібності. Інопланетна революція включає кілька з цих вправ, і мої улюблені — це репродукції уявних інопланетян майже в натуральну величину, намальовані художником-фантастом і фентезі Вейн Д. Барлоу . Вторгнення інопланетян: візуалізації Вейна Д. Барлоу про вигаданих інопланетян на виставці в Гринвічській Королівській обсерваторії в рамках виставки Alien Revolution. Ліворуч: «Cygnostik» із «Маленьких знань» Майкла Бішопа. Праворуч: «Веган» із книги Роберта А. Хайнлайна «У скафандр буде подорож». Як і Стаббс, Барлоу працював на основі письмових описів своїх предметів, цього разу з класичних науково-фантастичних романів таких письменників, як Артур К. Кларк, Роберт А. Хайнлайн і Джек Венс. У багатьох випадках автори доклали великих зусиль, щоб заснувати своїх вигаданих інопланетян на правдоподібній науці, тому зображення Барлоу враховують фізичні та біологічні обмеження, а також його власну уяву. Візуалізація Вейна Д. Барлоу «Сулідора» з роману Роберта Сілверберга «Вниз на Землю» розглядає чай у кафе Королівської обсерваторії. Може бути весело — хоча й досить легковажно — думати про Стаббса Конгур з Нової Голландії як ранній приклад науково-фантастичного мистецтва, але картина також ілюструє більш серйозну думку про те, як ми бачимо себе. Коли європейці вперше «відкрили» Австралію, люди вже жили там протягом 50 000 років – набагато довше, ніж наявність Homo sapiens в самій Європі. За цей величезний проміжок часу корінні народи Австралії розробили складний набір культурних інструментів для життя серед суворого та крихкого середовища свого острівного континенту без потреби в передових технологіях. Але навмисно чи інакше контакт з технологічно забезпеченими європейцями мав сумні наслідки для цих стародавніх культур. Можливо, ми повинні пам’ятати про це в 21 столітті, коли ми з нетерпінням шукаємо у зірок ознаки розумного життя. Всесвіт існує вже 13,8 мільярдів років, і є ймовірність, що будь-які інші цивілізації вже існують набагато довше, ніж ми. Деякі вчені припускають, що культурний шок від зустрічі з інопланетянами, що володіють силами та технологіями на тисячі чи навіть мільйони років більш розвиненими, ніж наші, може бути приголомшливим, навіть якщо самі інопланетяни мали лише доброзичливі та дружні наміри щодо нас. Інопланетна революція містить цитату фізика і космолога Стівен Хокінг , який попереджає: «Якщо інопланетяни відвідають нас, результат буде таким, як коли Колумб приземлився в Америці, що не обернулося для корінних американців». Він також міг би використати приклад капітана Кука та людей і тварин Нової Голландії. Коли ми дивимося на Стаббса занудного й трохи незграбного конгрес можливо, ми повинні поставити собі відповідне незручне запитання: чи так можуть на нас дивитися розвинені інопланетяни? Інопланетна революція триватиме до 8 вересня в Королівській обсерваторії Грінвіч, вхід безкоштовний. Конгур з Нової Голландії і Портрет великої собаки експонуються у крилі Семмі Офера Національного морського музею до 5 листопада. Пожертвувати на звернення для придбання картин можна тут.